【美國大學】海外留學生應如何申請入讀心儀美國大學!

大家都應該知道美國是全球最熱門的升學國家,而每年有過百萬的海外留學生選擇到美國留學。美國擁有超過5000間大學而且全球排名前10的大學裡面有8間來自美國。換言之,美國大學的教育質素每年都能夠吸引不少的海外留學生。今文筆者將會拆解所有有關升讀美國大學的事項,務求協助各位成功申請報讀美國大學!

為何申請入讀美國大學?

揀選適合自己去升學的國家需要花費時間研究,不過一般選擇美國大學有幾個主要原因:

  • 美國大學一般需要學生在讀完第二年大學後決定自己的主修科目,所以美國大學制度提供了彈性及時間讓學生發掘適合自己的主修科目
  • 美國大學學位受到世界認可
  • 美國大學校園提供不同的活動及學生會給學生一個多元化的校園生活
  • 美國大學有專責部門協助海外留學生尋找實習及工作機會
  • 大部分美國大學都會有一個海外留學生部門協助國際生融入當地及校園生活

而根據 Common Application 官方數據指出,海外留學生申請到美國升讀大學的升幅較本地生超出三倍,再次印證美國升學能夠吸引越來越多的學生。就算新冠疫情影響全球,都無礙學生選擇升讀美國大學。

申請入讀美國大學需知

作為一個海外留學國際學生要申請入讀美國大學並非易事,筆者建議了解當中細節然後趁早準備。

  1. 美國大學重視課外活動 – 有留意 Scholars Insider 的讀者應該知道,升讀外國大學的要求與升讀香港大學要求不一樣,而當中最大分別就是美國大學非常注重課外活動。學生應該從自己的興趣選擇可以長遠發展的課外活動並且積極在課外活動裡面取得 leadership position
  2. GPASAT/ACT極為重要 – 與全球大部分大學一樣,成績等同遊樂園入門券一樣,申請成績符合入學資格才會被列入取錄考慮
  3. Personal Statement 用作突顯自己 – 撰寫申請美國大學的 personal statement essay 有別於申請英國大學的 personal statement。英國大學更專注於學術方面的內容,而美國更專注於個人特色風格的內容
  4. 提早申請及準備 – 申請美國大學只有短短幾個月的時間,但不少學生會提早幾年前準備。一般學生都會申請約10間大學所以提早準備可以減低臨急抱佛腳風險,而且提早用 Early Decision 申請可以提升獲取錄機會。
  5. 未有主修科目標不是最大問題 – 美國大學可以接納學生選擇主修科為 “undecided” ,反之英國大學會希望學生在申請時候已經選擇方向
  6. 申請美國大學要付費 – 一般美國大學申請費用為 USD 75- USD 100
  7. 一般情況獲取錄後不會是 conditional – 當你收到取錄信之後大部分情況的 offer 都是 unconditional 的,反之英國較常見 conditional offer
  8. Common Application – 申請美國大學時大部分都可以透過 Common Application 申請,不過唯獨有些知名大學例如 University of California Schools 就不能透過 Common Application 申請。

概括而言,每間學校都會有自己的收生程序及要求,想知道詳情可以到美國大學官網詳細研究。申請前最好事先準備,避免申請錯的大學或課程浪費時間。如果在揀選美國大學遇上困難不妨聯絡我們 Scholars Insider 了解更多。

美國大學收生要求

一般來講美國大學都會將一個學生的申請分開幾個部分評分:

  • 成績(佔40%)- 學術成績、SAT/ACT 成績
  • 申請表(佔25%)- 申請表內容、personal statement、面試
  • 課外活動(佔35%)- 課外活動成果

成績非常重要

正如上述所講,一個學生的成績應該是最重要的因素。每年一間大學收取的申請表可以上萬份,而最有效地選出最好的學生首先是透過學生的 GPA 或 SAT/ACT 分數進行篩選。成績低不一定會拒收,但是成績高一定會被校方重點抽出進行下一步審視。美國大學會要求學生遞交 transcript 及考試成績給大學。

現今越來越多大學報稱不需要硬性規定學生遞交 SAT 或 ACT 分數,但對海外留學生而言,不少學校會保持這項要求,而且有機會需要學生報考 TOEFL/IELTS

不容忽視申請表重要性

每份美國大學申請表裡面都會需要學生遞交個人資料、personal statement 及 推薦信 reference letter。你的 personal statement 非常重要因為一份寫的好的 personal statement 可以為申請學生加分,同時亦可彌補成績不足的問題。每份個人陳述都必須能夠展示自己的個人風格。

Letter of Recommendation 或 Reference Letter 最主要給一些認識你的老師或校長等等分享他們對你的看法。如果能夠一開始與學校的老師或校長建立友好關係,他們為你撰寫的 personal statement 必定能夠為你份大學申請表增添不少色彩。

除了 essay 及 LOR 之外,學生亦需要遞交以下文件作申請用途:

  • GPA 成績或 predicted grades
  • SAT/ACT 官方成績
  • 護照副本
  • 財政證明能夠負擔學費
  • 英語能力證明(TOEFL/IELTS)

課外活動重質不重量

課外活動主要用來講出學生在課外時的生活及表現。要留意的是,課外活動多不一定好,美國大學希望見到學生在某項課外活動花費長年累月的心機,爭取成果。就算每個星期參加過十種課外活動,但是每樣都是半桶水都會無補於事。

申請美國大學時間表

申請美國大學需要長時間的準備及鋪排,如果真的非常肯定中學畢業後要到美國升學,我們建議中三至中四或 Grade 9-10 就要開始準備。不過明白到不是每個人都可以那麼早就訂立升學方向,Scholars Insider 建議最遲提前一年前準備升讀美國大學。

  1. Grade 11/中五初段 – 學生應該於申請美國大學的一年前開始了解各個大學,如果可以的話我們建議到訪美國大學參加 campus tour。參加 campus tour 有機會提升入讀心儀美國大學機會。
  2. Grade 11/中五中段 – 學生應該開始備考 SAT 或 ACT,如有需要應同時準備 TOEFL 或 IELTS
  3. Grade 11後的暑假初段 – 開始準備 Common App 寫 Essay 及向心儀老師索取 Letter of Recommendation
  4. Grade 12初段 – 考 SAT 或 ACT
  5. Grade 12第一個學期完結前 – 遞交美國大學申請

另外學生需要留意的日期是:

  • November – 是 Early Action 及 Early Decision 的截止日期
  • January – 是 Regular Round Application 截止日期
  • February – 進行面試的月份
  • March/April – 獲取通知
  • May – 確認入學 enrollment

美國大學申請程序

申請美國大學的過程可以非常漫長及繁複,但只要清楚知道自己的時間表及目標就不會太大問題。

  • 了解每間大學及心儀主修科
    每間美國大學的教育模式及收生準則都不一樣,就算同樣頂尖的 HarvardStanford ,對學生要求都不一樣。學生應了解每間學校特色選擇適合自己的讀的大學。
  • 選擇心儀大學
    美國有過千間大學,學生應該於升學顧問陪同下選出 target, reach 及 safety schools。
  • 到訪大學參加 campus college tour
  • 準備考 SAT/ACT
  • 索取 Letter of Recommendation
  • 寫 Common Application essay 及 supplmental essays
  • 再考 SAT/ACT
  • 準備 Common Application 並遞交申請

如何選擇適合自己的美國大學?

選擇美國大學不能馬虎,因為關乎到自己未來4年的生活。正如上述所講,每間大學都非常獨特,各有各優點。學生除了可以透過網上 research 之外,可以考慮與朋友、父母、同學、師兄姐、老師交談了解他們對不同學科、大學、地區的看法。一般我們覺得 campus tour 是其中一個最有效了解大學的方法。如果暫時未能夠到訪美國,不妨與我們 Scholars Insider 的升學顧問查詢。我們可以根據你的成績、興趣、性格協助選出適合不同學生的美國大學。

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