【寄宿學校】想去寄宿學校?有什麼需要考量?專家分析如何著手選擇適合自己的學校!

在規劃海外留學期間,唔少家長都總會對學校寄宿存有各種憂慮,一方面擔心子女的適應能力,一方面又著緊寄宿學校環境會否影響學習。根據 Scholars Insider 升學團隊的經驗心得,如果家長能與子女一起規劃選校及學校寄宿安排,不但能讓子女更能快速適應新環境,且能更期待及投入海外生活,甚至提早為他們帶來可貴的一課,提早學會為自己的未來做規劃。以下為大家送上 3 個常見海外寄宿學校挑選著眼點,方便家長及同學們一起討論!

1. 寄宿學校的支援配套有哪些?

一般而言,並非每間學校都會為留學生提供住宿配套。就以加拿大中學為例,大部分公立中學都未支援住宿配套,反會是連同該省教育局為學生配對 Homestay。就以安大略省 當局為例,公立中學一般均設 Homestay 校內團隊或提供 Homestay 管理服務的合作團隊, 繼而為每位留學生安排 Homestay 聯絡代表,以協助處理家長、同學、學校以及寄宿家庭之間的溝通,該位代表也同時會提供 24 小時聯絡熱線,讓留學生有突發情況時候都能聯絡救助。此外,參考當局官網資料,公立學校所安排的 Homestay 服務均需根據標準指引執行,尤其是每個寄宿家庭與留學生的配對準則及考量,當中就特別列出了寄宿家庭需要提供 5 個基本配設:

  • 提供溫馨、貼心的居住環境
  • 提供基本 3 餐健康均衡膳食、以及每日點心
  • 配有私人臥室及學習書寫地方
  • 給予支持、建議、指導及鼓勵
  • 帶動學生融入家庭、社區、以及拓展社交圈子

而私立中學方面,基本上都會為同學們提供宿舍,故不少家庭都會主攻有提供住宿的寄宿學校。(當然也有家庭會傾向寄宿家庭,務求讓子女切身體驗在地生活文化)基本上,如果心儀院校能為海外學生提供寄宿服務,並且提供完善的住宿設備及支援配套,自然為家長節省了住宿安排的規劃,也減少對子女到埗後的居住地點、房東溝通、以及起居照顧等問題憂慮。在《加拿大中學選校(下)》文章,我們也探討過加拿大公立及私立中學的抉擇考量,當中有一般日校及宿舍配套的差別。如果大家正重點考慮寄宿學校,建議可進一步了解並列出各個心儀學校所提供的寄宿配套,從而與子女著手討論及挑選。例如,大家可查詢院校提供哪些宿舍配套(如膳食供應、作息管理、起居教育、輔導舍監等)、入住期間的守則、宿舍是否有定期的晚間學習、假日生活體驗活動、甚或乎是突發事情期間的醫護支援標準等。這些支援配套,除了能確保同學們在住宿期間的成長質素,也能讓他們能更順利認識當地文化、體驗生活、融入當地。資料蒐集期間,建議家長也可先到院校的官網及官方 Facebook 作初步了解,從而列出箇中配套的特色分別。以下是筆者的簡單示範:

參考加拿大安大略省(Ontario)的 Bond International College 官網為例,其宿舍配套強調一年 365 天開放,舍監會 24 小時管理宿舍情況,並且定期安排寄宿學生面談,以了解其住宿、學習及社交狀況,且會為宿生安排課業輔導、團體課餘活動及節慶交流等。同場筆者再到位於卑詩省(British Columbia,又稱 BC)Bodwell High School 官方 Facebook 專頁瀏覽,有見其院校小編特別在帖文中強調對留學生的學習帶動配套。例如是舉行體育、藝術、社區義工等活動來讓學生鍛鍊處事及獨立思維,並且支援每週定期課後團隊學習、語言學習,以籌備和迎接高中考大學行程。

以上就是家長及子女在初步挑選及資料搜集階段可以 Jot Down 的細節,從而著手了解各個院校的配套是否適合自己。以疫情前的做法,筆者會建議大家如果有機會的話,的確不妨可以考慮親身聯絡及視察校園環境。然而,畢竟在疫情影響下,各國都有著相應的校園抗疫措施,大家不妨也可考慮尋求升學顧問團隊協助。針對加拿大升學選校的任何疑難,也歡迎大家可以預約 Scholars Insider 顧問,查詢及了解心儀院校最新動向。

2. 社交發展的考量:男女校好、或是男女分校好?

同樣地,在《加拿大中學選校》系列內與大家略略提到,不少家長會考慮為子女挑選男女分校,講到寄宿學校就更甚,尤其是有唔少疼女心切的家長會特別強調考慮女校為先。事實上,男女校或男女分校好各有千秋。

參考 Scholars Insider 顧問團隊的加拿大院校實地觀察,有見女校的社交氣氛融洽,從宿舍活動中亦見其團隊之間強烈 Bonding 的可貴,女同學們大部分比較獨立外向、領導及責任心強,相信亦對孩子的個人成長有莫大的意義。那邊廂,顧問團隊亦見男女校有利子女們的身心平衡發展。團隊在地考察的課堂及宿舍週末活動體驗中,觀察到院校晚間學習時段具備豐富啟發性的小組討論、活動交流等團隊合作,能讓各位同學接觸不同群體、種族及文化,相對也是個社會縮影、拓闊視野的體驗機會,也有利子女未來繼續於海外升學甚至就業打好社交基礎。由此可見,其實男女校或男女分校的孰好孰壞均沒有標準答案,反而是由於兩者的學習及寄宿環境活動中,各位同學們之間的交流學習氣氛均有著截然不同的火花及得著,歸根究底家長還是要從子女的個人特質、興趣、及志向出發,才可挑選出真正合適的院校,而並非單靠而偏概全的主觀憂慮。

3. 海外升學規劃:如何從子女的年齡、獨特特質著手?

面對著香港近年的學習風氣,顧問團隊有見不少案例是子女主動向父母爭取海外留學。當中,也不乏高中同學們期望遠赴加國體驗寄宿生活及體驗新環境。的確,如果同學們都能踴躍挑選自己心儀的院校,就能更積極紮根於其中變成真正當地生。所以,在選擇寄宿學校時,除了考慮到上述兩點有關學校特色及支援配套外,顧問也非常建議家長需要因應子女的年齡特質作為主要考量之一,從而也多了解子女的真正需要,讓他們隻身走到外地時候也能安心到處 Explore 新環境。例如,如果父母有感子女較內向、慢熱、甚或乎是較慢活性格,也可考慮平靜郊區院校或是尋求顧問協助,幫忙了解及認識當地學校的實際校園氣氛,然後逐一配對參考。就以 Scholars Insider 升學顧問團隊為例,因為在加拿大設有在地團隊,會透過緊密聯繫來為家長及同學們提供最前線、最直接的選校規劃支援。所以,大家對加拿大中學寄宿院校、私立校舍有任何疑問,歡迎立即預約 Scholars Insider 一對一升學諮詢,讓我們為你逐一分析及講解一手資訊!

結語:平衡家長及子女的考量

總括而言,不論是核心省份大城市的院校,抑或是偏遠城市甚至是郊區的學校,其寄宿環境都有著不同的優勢侷限,當中就特別需要到家長及子女之間的溝通及平衡。從上述 3 個著眼點也可見:寄宿配套的完善與否,需要合乎子女成長需要;男女分校與否,亦與子女的社交特質息息相關;子女對生活的期望,也影響住其對院校的位置有著不同的看法。所以,提醒家長們挑選心儀院校時,雖則院校排名具參考價值,但也要記得平衡學府排行榜的考量。早前也特別提及到挑選加拿大私立中學時,可參考其大學升學率及大學預備課程的多寡來作準則,隨後要做的就是參考寄宿環境的利弊,當中正正就有平衡需要。畢竟子女海外留學不只是「死讀書」,也需要協助他們盡快投入社區及擁有良好的生活質素,這些都是 Ranking Game 中未有顯示的重點。

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