【海外升學】7招提升入讀心儀學校機會!

每逢暑假期間不少家長學生都會開始鋪排海外升學之路。作為海外升學顧問都會經常被問到究竟應該要如何部署才可以提升入讀心儀學校機會。簡單而言,想提升入讀學校機會可以向學校表現興趣。之前我們都有重複表明向學校表現興趣有助提升入讀機會。但實際上到底應該如何做到這件事?今文 Scholars Insider 將會講解7招協助各位提升入讀心儀學校的機會!

什麼是表現興趣?

不論你是打算申請報讀美國或加拿大的大學或寄宿學校都應該知道,學校除了會衡量申請學生的成績之外亦會衡量學生是否對學校真的了解,是否真的有興趣入讀(demonstrated interest)。近年,海外的學校收到越來越多的入學申請,變相對於收生處(admissions office)越來越難判斷入學率(yield)。Yield 是用作計算有多少學生在收到學校 offer 之後最終會選擇入讀該所學校。因此,學校越來越著重學生是否認真的希望入讀,還是只是求其報讀。

值得留意,不是每間學校都會衡量學生有否表現興趣,同時就算有納入計算當中的比重都不一樣。有些學校會更著重於 demonstrated interest,有些就可能會將比重著眼於其他方面例如學歷或課外活動。根據 2019 年的一項調查發現大約有 40% 的受訪學校都會覺得學生有 demonstrate interest 比較重要。雖然不是每間學校都會著眼於 demonstrated interest,而且學校亦未必會透露自己收生的準則,但對於入學申請功夫一定做多好過做少。

如何向學校展現入讀興趣?

正如上述,每間學校都會有自己的收生準則,就算大家同樣希望學生有 demonstrated interest,究竟家長及學生又應該用什麼方式展現自己對入讀學校的興趣呢?以下 7 招是大家較為常見的手法表現入讀學校的興趣用作提升入讀心儀學校機會。

關注官方社交平台

表面上關注學校官方的社交平台例如,Facebook 或 Instagram 表面上好似無太大幫助,但其實每間學校的官方社交平台賬號都會用作公佈最新消息,包括收生資訊,方便各位申請人了解最新情況。與此同時,社交平台是一個簡單方便渠道讓學生與校方溝通。再者,學校不時都會進行背景審查 background check,審查學生的社交平台,因此有一個良好社交平台印象,包括在平台上的溝通記錄都可以成為學生 demonstrated interest 的其中一個方法。

更有些專家表明由於學校必定會關注學生的社交平台,不妨在 school tour 之後在社交平台發佈自己對到訪校園後的感想。這樣可以讓學校看見學生對學校的興趣及認真度。

參加升學展覽或學校路演

每年不少大學都會參加世界各地的學校展覽,這個是一個千載難逢的機會讓學生向 admissions officer 溝通並展現自己的興趣。筆者建議在參加展覽之前應該事前做好準備功夫了解學校,不要到當日向學校職員問一些官方網站都可以找得出答案的問題。當日記住要穿著正裝,關注自己的禮儀,將自己最好的一面呈現出來。離開時謹記向校方職員索取聯絡方法,方便事後透過電郵感謝他們解答你疑問的時間並表明自己對申請入校的決心。

電郵學校收生處

不論你有無機會參加你所屬地區的升學展覽或學校路演,你都可以直接發送電郵到官方電郵地址查問一些官方網站找不到的答案。透過電郵你可以發問有質素的問題展現自己對該所學校的興趣。如果可以的話,你的最終目標是透過電郵找出有機會負責你的申請的 admission officer。找出之後你可以嘗試與該名職員安排一個簡單會面或者 Zoom 從而增進你與學校的關係。

參加網上簡介

自 2020 開始,學校網上簡介會非常盛行,而且非常適合未能到訪當地校園的海外留學生。雖然網上簡介會的內容有機會較為表面,但是亦是一個不錯的方法展現自己對入讀該所學校的興趣。謹記在簡介進行的時候要向校方職員提出問題增加自己在 admissions officer 的印象。如果幸運,參加學生有機會可以獲得重要收生資訊協助提升入讀機會。

參加學校導賞團

筆者覺得參加學校導賞團是其中一個最好的方法去展現自己對入讀學校的熱誠及認真度。親身參加學校導賞團不但可以加深了解學校環境,最重要是可以親身感受學校是否真的合適自己。每年我們有不少學生參加導賞團後改變主意選擇不申請入讀學校因為覺得學校環境未必最適合自己。除此之外,不少學校導賞團都是由學校現有學生為導遊帶領,所以有意申請入讀的學生亦可以趁機會向導遊了解學校情況。

另外,參加導賞團的同時,我們建議學生同時安排與早前透過電郵或升學展覽認識的收生處職員會面進行一個正式或非正式的面試。這個做法最緊要是讓 admissions officer 知道你有參加導賞團。

提早申請入學

早前 Scholars Insider 有講過大學有 Early Action 或 Early Decision 的提早申請渠道,而申請 EA 或 ED 可以提升入讀機會。雖然不是每個國家的學校都有這個選項,但就算只有一般申請選擇,提早申請都是一個可行方法提升入讀心儀寄宿學校或大學的機會。

正如上述提及過的 Yield,收生處希望可以及早收生及早定落入校人數。學校越遲收生,yield 的結果會有機會有大變動。換言之,只要你有心儀的學校最好趁早申請。當然,如果你的 personal statement 未能及時完成就不要為趕 deadline 而申請。一份申請必須要完整及完美,所以申請要及早同時準備功夫亦要提早開始。

撰寫好你的 Personal Statement

每份入學申請不論是中學還是大學都需要學生撰寫一份 personal statement 或 essay。這份個人陳述主要列明為什麼申請人希望入讀該所學校,而校方亦為什麼要取錄申請人。寫 essay 可以說是整份申請最難的部分,但亦是最容易突出自己的地方用作展現自己為何與其他申請學生不一樣,所以申請學生需要細心處理。話雖如此,各位家長及學生亦不需要過分擔心,只需要提早準備循序漸進便可。

概括而言,申請入讀心儀學校可能需要花費不少時間及精力,但只要完成上述的每一項再加上能夠滿足入學要求,要入讀心儀學校絕非難事。謹記學校是希望見到學生是真心有興趣申請入讀學校,而非敷衍草草了事。只要有機會,學生必定要把握機會呈現自己最認真最真誠的一面。

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