【海外大學】申請大學不可不知9大中伏位!

申請美國、英國及加拿大大學的過程可以相當繁複。每年不少家長及學生都會花費大量的時間準備申請大學的流程,但只需要清楚知道當中竅門及申請中伏位就可以輕易提升入讀心儀大學的機會。今文 Scholars Insider 將會揭曉一些申請大學時常見的錯處,協助各位避免犯錯。

申請大學時必須仔細閱讀申請指引

一份大學申請表要填寫不少的資料,想知道申請表裡面一般要求什麼可以參考以下文章:

【英國升學】2022最新申請英國大學 UCAS 攻略,講解英國大學入學流程及要求!
【加拿大大學申請指南】香港人赴加拿大留學申請流程必知!拆解 OUAC 及 Education Planner BC
【Common Application 攻略】一文睇清如何用 Common Application 申請美國大學!

但在申請的過程,每間大學都會要求申請學生根據申請要求及指引遞交一份完整的申請。萬一學生不小心填漏或者填錯資料便足以影響整份申請,嚴重起來有機會直接被拒絕取錄。一個不小心的填漏就會將一份入學申請變成一份不完整的申請表。在大學角度,一份不完整的申請除了影響申請結果之外,最大問題是在於該份申請表會顯得學生不細心,做事不認真。換言之,每位學生在遞交大學申請之前都必須要看清看楚,預留足夠時間申請,不要臨急抱佛腳從而避免出錯機會。

申請大學不要由家長主導

作為升學顧問,我們都非常明白不少家長都會希望在海外升學的過程中協助子女,但各位家長必須要切記不要提供過多的協助。我們不時都會見到家長希望代筆並為自己的子女填寫申請表或撰寫個人陳述,但我們建議各位避免這個做法。這樣一來會影響申請表的可信性,最重要是會影響學生的主導能力,嚴重起來有機會影響子女的自尊心。在整個升學流程家長應該化身成為子女的後盾,而非成為主導代學生申請大學。

履歷不能夠長篇大論

不論是學生還是成年在職人士,個人履歷必須要局限於一頁紙內。再者,一位 18 歲的學生應該不可能有一份三頁紙的履歷。就算學生遞交了這份履歷,大學都未必十足十相信所有內容都是真實的。謹記,將重要資訊精簡地記載於一頁紙便足夠了。

申請表及個人陳述必須要 Proofread

每一份大學的申請表都需要學生撰寫個人陳述。想了解更多關於個人陳述可以參考以下文章:

【Personal Statement/Essay攻略】如何為申請美國大學寫一篇好文章,顧問教你寫出一手好Essay
【Personal Statement】如何為英國大學撰寫出色 Personal Statement?獨門 3 + 3 大招教你成為「對的人」!

值得留意的是,簡單一份個人陳述佔了整份申請表約 3 成的比重。換言之,學生應該慎重並細心撰寫自己的個人陳述。除了要寫出一篇吸引內容之外,不少學生都會遺忘要將文章校對及改正,英文稱 proofread。每年不少大學 admissions officer 都會反映有好多學生的 personal statement 都缺乏 proofreading。Proofreading 主要功能可以減低串子及語法錯誤,而任何的錯誤都有機會導致入學申請遭到扣分。因此,學生都需要為每一份文章 proofread,最好找多幾個專業人士或老師代為 proofread。

臨急抱佛腳是申請大學的大忌

根據波士頓大學的一位知情人士透露,每年約一半的大學申請都是在截止時間 48 小時前遞交。任何在這個時段遞交的申請都會影響收生處對學生的第一印象。Admission Officer 會嚴重質疑學生對申請該所大學的誠意。再者,越來越多大學提供 Early Decision/Early Action 的申請選擇。單憑誠意度來看,在最後 48 小時遞交申請的學生已經遠不及提早遞交 Early Decision 的學生。換言之,申請大學的安排必須要越早準備越早遞交越好。

申請表內不要重複申請內容

一份申請表裡面一般都會要求學生遞交成績表、個人陳述及履歷等。如果在每一個位置裡面都重複了學生的一些優點,未必是最好的處理方法。不同的申請文件都應該 highlight 學生某一個特點,形成一份多元化的申請表。這個做法可以展現出學生的不同長處。概括而言,一份多元化的申請表最能夠吸引大學 admissions officer 的目光。

申請表必須要個人化

申請大學過程可以非常複雜,導致不少學生會尋求捷徑,希望在其他人的申請裡面拿一些靈感套落自己的申請內。可是這個做法好大機會導致學生的申請失去了個人特質,不夠 ‘original’。在準備開始申請大學的階段我們建議學生先集中了解自己,focus in yourself。清楚自己的想法、優點及特質之後再在其他地方取靈感可以避免申請表不夠 ‘original’。大學希望見到學生最真實最個人化的一面,而這份真實的一面必定要學生由心而發,這樣才能夠提升入讀心儀大學的機會。

不要做太多的課外活動

Scholars Insider 在不同場合已經叮囑過有意申請海外留學的學生課外活動的重要性。想了解更多關於課外活動可以參考一下文章:

【課外活動】美國為何那麼重視課外活動(Extracurricular)? 竟然隨時重要過成績?!
【課外活動】一文了解課外活動好處及如何發展適合的課外活動!

不過有留意開我們的讀者應該有聽過 Scholars Insider 講課外活動是重質不重量。每年有不少家長聽見課外活動在申請大學佔非常重要的比重之後就會盲目幫子女報讀各色各樣的課外活動,務求要填滿份履歷。不過這個做法不但會加重學生的壓力而影響學業,亦有機會為申請大學帶來反效果。每間大學在衡量課外活動時都會看學生是否為興趣而參加,還只是為參加而參加。另外,各大學都會希望學生花費以年計的時間於不同課外活動,而不是在畢業前一年才開始。換言之,參加一些與興趣相關的課外活動才能夠走得遠,千萬不要追求數字為做而做。

另外值得一提的是,大學偶然亦會調查學生有否在申請表裡面誇大或甚至乎歪曲事實,若被發現,申請表必定會即時被 reject。

申請前了解大學課程要求

每位學生在申請任何大學之前都必須先了解課程的入學要求及條件。例如,申請入讀大學工程系的學生必須要在中學完成物理 physics 及 數學 calculus 科目。學生可以透過大學官方網站了解課程要求,找不到的話可以直接聯絡 admissions office 或相熟的海外升學顧問查詢。

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