【美國留學準備】一文睇清美國升學時間表、簽證、開支、生活!

去美國留學準備什麼是很多學生都會有的問題。如果想要去美國留學的話,其實真的可以有很多事情要準備。從申請學校到坐飛機到美國入學當中牽涉的大大小小的事情你又知幾多?Scholars Insider會為大家詳盡分析各項需要,確保你不會走漏眼,準備妥當之後先起程!

此外 Scholars Insider 亦準備了一篇有關海外升學收拾行李的細節。有需要的話亦可到此參考此文章。

到美國升學不單只要落筆填寫入學申請表及撰寫你的 application essay ,更重要的是事前計劃好如何在寄宿學校或大學申請表裡面將自己最好的一面呈現出來。有留意到美國升學的讀者應該知道美國的中學及大學非常注重學生的全面個人發展,所以除了成績以外,課外活動的參與都非常重要。換句話講,要講好你的故事必須要慎重並有策略地去處理。

什麼時候可以申請入讀美國大學?

大部分的美國大學,包括 Common Application,都會在八月一日開放給應屆畢業中學生申請。有些大學就會選擇在較遲的九月份開放申請。如果希望提升入讀心儀大學機會而選擇報 early decision/early action 的學生,要留意截止申請日期為十一月初。申請 early decision/early action 後,一般會在十二月尾收到結果。反之,選擇申請 regular decision 的學生要留意截止日期一般為一月份。當然,每間學校的收生截止日期都會有所不一樣,筆者希望提提大家要重點留意免得錯過報校日期。

什麼時候可以申請入讀美國寄宿中學?

打算到美國寄宿學校留學的學生一般都可以在每年的十月至十一月份在網上遞交 SAO 申請表。一般的申請截止日期在每年的一月中,不過每間學校的要求都會有所不一樣所以各位必須要留意。去到每年二月至四月,美國的寄宿學校就會開始發放入學結果。

美國大學申請時間表 

截止日期申請流程
11月遞交 Early Decision/Early Action 申請
12月中收取 Early Decision/Early Action 申請結果
1月遞交 Regular Round 申請
1月-2月進行入學面試
3月-4月收取 Regular Round 申請結果
5月決定入讀學校

1. 了解美國教育制度 (中五/Grade 11 – 9月份)

無論你是打算幾時去美國留學,第一件事你都要先了解美國教育制度。如果美國教育制度未能滿足你你的目標可能你就要考慮報讀其他國家的大學。譬如說,如果你打算在外國讀法律然後回流香港做律師,英國可能更加適合你。

2. 物色心儀美國學校 (中五/Grade 11 – 9月份)

了解清楚教育制度之後,你要開始研究那一間美國學校最適合你及最能夠提供資源助你達成目標。舉個例:如果你希望大學畢業後入Wall Street做投資銀行工作,入Stanford可能未必適合你因為加州矽谷會有比較多科技公司而比較少金融機構招聘畢業生。除了這方面之外,你亦應該考慮其他選校因素,例如:生活環境、天氣、學校規模及教育模式等等。

筆者非常建議各位到訪每間心儀的大學參觀並參加他們的 tour。美國大學的 tour 好多時候都是由現任學生帶領,因此參加者可以問各類型的問題了解關於大學的一切。

3. 參加各種課外活動 (中五/Grade 11 – 9月份)

早前,筆者都有講過課外活動對於升學的重要性。中學及大學都希望可以吸納多元化的學生,所以學生應該趁早參加課外活動提升入學機會。站立於美國大學及中學收生的角度,學生可以參加任何類型的課外活動。最緊要學生能夠堅持參與課外活動,不要三分鐘熱度。美國的學校希望見到學生在有所參與的活動做出成績。

4. 練習及報考SAT/ACT/TOEFL/IELTS (中五/Grade 11 – 12月份)

雖然感覺上有點早,但是SAT/ACT考試模式與一般學校考試模式不一樣,所以學生應該提早練習爭取在中五完成後的暑假完成正式考試。如果拖到中六學期才開始就會太遲,因為中六開始就會開始忙學業及申請大學。一般而言,我們建議學生一開始先進行一個模擬考試,先了解自己的強項及弱項。之後的六個月就可以重點培訓,然後在中五完成後的暑假進行正式考試。假設在暑假初段的正式考試成績未如理想,學生可以在暑假期間再次積極備戰到暑假尾段重考多一次。雖然學生可以無限重考,但筆者建議考最多三次。考太多次的話有機會影響校方對你的印象。

如果你是國際學生而校方要求你考 TOEFL 或 IELTS 你亦應該在差不多時間同步進行。

5. 寫入學personal statement/essay申請大學 (中五/Grade 11後的暑假)

大部分的大學可以讓學生透過 Common Application 申請入校,而一般 Common Application 會於每年的八月份開放申請。因此,學生可以在暑假尾段開始根據 Common Application 的寫作題目作文。筆者早前亦都講過 personal statement/essay 佔整個申請表約3成比重,而且需要時間經過多番修改,大家在這個部分千萬不要掉以輕心。整個作文時期由開始至完成平均都需要兩至三個月時間。

6. 向老師索取 Letter of Recommendation (中六/Grade 12 – 9月份)

Letter of recommendation 是一份老師為你寫的推薦信。這份 LOR 一般都會陳述到底你是一位什麼的學生,並說出為什麼老師會推薦你入讀你想報的大學。由於推薦信不是老師的日常工作範圍,學生最好給老師一到兩個月的時間撰寫這份推薦信。

7. 遞交申請 (截止日期一個月前)

根據統計,不少學生都會臨急抱佛腳希望趕上申請大學的尾班車。因此,大學在申請截止日期的48小時內都會收到排山倒海的申請。話雖學生是趕上了申請截止時間,但這些申請都會給學校一個不好的印象,讓學校覺得學生沒有安排好自己的時間而且沒有報讀學校的誠意。換句話講,升學專家們都會建議各位在申請截止日期的一個月前提前準備好所有申請資料。

8. 申請美國學生簽證F1 Visa及I-20 (中六/Grade 12)

如果你幾經辛苦走到這一步,筆者先恭喜你!因為這樣代表你已經報完大學收到取錄信。正當你完成中六課程之際,你應該馬上準備申請美國學生F1 Visa簽證及I-20。謹記,申請留學生簽證不能早過入學日期120日。但由於簽證過程需要時間,而且要預約美國大使館面試所以一到期就應該即刻進行。

9. 透過學校社交媒體認識附近同學 (中學畢業後的暑假)

正式成為中學畢業生之後,你除了應該把握這個暑假做暑期實習或者課外活動,亦應該趁機會認識一下你下一個學年的同學。很多時候大學都會透過社交媒體,建立群組讓新生、正在就讀的學生及舊生交流。這是一個非常好的機會讓你提早結識新朋友及適應新生活。

10. 準備生活必需品、美金、信用卡等等 (中學畢業後的暑假)

適應新生活亦要準備去到當地的生活需要。去美國生活當然就要花美金,所以最好事前為美國留學準備多少美金先好起程。另外,如果你有些生活必需品不可或缺而美國當地未必滿足到就最好先預備好。不過,現今社會網店市場非常蓬勃,有需要隨時一個按鈕就買到。

11. 安排旅遊行程 (中學畢業後的暑假)

到最後記住要安排你的行程。相信各位都是訂機票及訂酒店專家,這方面我們就不多說了。如果可以的話,我們建議提早一星期去到當地感受一下環境。學校亦會預留特定日子為各位新生安排辦理入學手續。為方便起見,各位盡量不要遲過列明日期入學啦。

如何提升入讀心儀學校的機會?

每日,有不少的家長都會聯絡我們為不同年紀的子女問如何提升入讀心儀大學的機會。可是,暫時沒有一個統一的答案。真實際的答案要視乎學生的情況,興趣、成績等而去斷定。不過,一般來講家長及學生們可以利用空餘時間提早策劃海外升學的路線圖、參加不同的課外活動及提升成績。從多方面落手,在各方面自我提升才可以增加入讀心儀的美國大學。

可想而知,去美國留學要準備的事情不少,建議大家儘早安排。上述例子陳述中學生入讀大學的過程時間表,如果讀者是初中生打算赴美讀高中其實要準備的事情都大同小異。你只需要將時間表推前便可。希望以上幫到各位了解各種美國留學準備。如果大家有需要亦不妨聯絡我們Scholars Insider了解更多!

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