【課外活動】一文了解課外活動好處及如何發展適合的課外活動!

香港的教育制度以考試為重,很多時候都很看重成績表現。不過,在海外升學時,特別是美國與加拿大,除了需要不錯的成績,課外活動同樣會讓學校留下深刻印象。課外活動好處多多,除了幫助提升入讀海外學校機會之外亦對學生本身個人發展有利。對屬於中游的學生而言,出色的課外活動表現更有助入讀優秀的大學。今集Scholars Insider 升學顧問團隊將為你剖析箇中原因、課外活動好處及該如何選擇適合的課外活動。

什麼是課外活動?

談論課外活動的好處之前首先我們需要了解課外活動是什麼。顧名思義,課外活動指任何於課堂以外的時間進行的活動。話雖如此,在申請海外升學或大學的角度,課外活動的意義更深遠。高質素的課外活動需要能夠展現學生各方面的毅力及能力。

課外活動包括什麼類型或種類?

任何形式的課外活動都可以成為申請海外升學的工具。例如修讀網上課程、開始自己的 YouTube Channel、創業、運動、做義工、參加比賽等等都是非常好的選擇。簡單講,任何事情都可以成為課外活動的選擇,甚至乎家長一般抗拒的遊戲機都可以是課外活動的一種。不過較為重要的是究竟學生是否真正對該項的課外活動做得出一些成績。

在升學角度,學術成績重要而課外活動的成績亦同樣重要。學生必須要能夠在課外活動過程中展現自己最出色的一面。每個星期花一個小時練習學琴是不足以吸引學校,學生需要花費長年累月提升自己課外活動的能力並需要有所成就。偶然我們會收到家長查詢課外活動是否越多越好。當然如果學生精通十八般武藝固然很好,但不是每個學生都有時間及能力可以做到。而且不容易每樣都做得好。做得多但是每樣半桶水,絕對無補於事。一句到底,課外活動重質不重量。

【延伸閱讀:【課外活動】美國為何那麼重視課外活動(Extracurricular)? 竟然隨時重要過成績?!

課外活動好處有什麼?

  1. 提升學業
    不少家長及學生擔心參加課外活動有機會影響學業因為會花費不少時間資源。不過有研究指出參與其他課外活動可以幫助學生提升腦部發展,學會掌握時間從而提升學業成績。譬如,參與運動類型的課外活動可以提升健康質素為學生打好身心健康的基礎。
  2. 發展個人興趣曠闊視野
    課外活動可以讓學生接觸多元化的事物,從而發掘個人興趣及曠闊視野。了解自己的興趣才可以從不同方面突出自己。
  3. 提升自信心
    自信心對於小孩及學生的成長非常重要,而透過參與自己的興趣及課外活動學生可以建立自信心。再舉個例子,一位喜歡下棋的學生可以透過參加比賽或者成為老師培育下一代棋藝高手建立自己對下棋及自身的自信心。
  4. 建立人生技能
    學生的成長過程不能遺忘培育社交、時間管理、解決問題能力、領導能力、思考能力及表達能力等人生技能。接觸各種的課外活動正正能夠同時建立各種人生技能。
  5. 放鬆自己
    現今的學生面對讀書及升學的壓力不比成年人工作少,所以學生亦需要尋找不同渠道放鬆自己。各種課外活動都可以是放鬆心情的一個渠道,每人都有不同的放鬆方法,而不一定要局限於運動或琴棋書畫。
  6. 優化個人履歷提升入校機會
    由於透過參與課外活動學生可以提升各方面的自己,同時間學生可以一個更突出的自己提升入讀心儀學校的機會。

為何課外活動如此重要?

一般而言,美國和加拿大的大學收到學生的入學申請表時,都會根據成績、個人陳述(Personal Statement)和課外活動作篩選,從中選擇適合該校的學生。假如你的學業成績不是特別突出,此時課外活動的內容就能大大提高你的入學機會。根據過往經驗,Scholars Insider 升學顧問團隊指出,大學會留意學生有沒有專注發展個人才能,並希望他們從課外活動中提升批判性思考和軟技能(Soft Skill),即領導才能、溝通能力、團隊合作、時間管理等。因此,家長們應及早為子女做好準備,例如子女在音樂方面造詣很高,已考取演奏級,就會讓人眼前一亮;又或子女特別有運動天份,早在高中已擔任校內足球隊隊長,有很好的領導才能,也會讓大學留下深刻印象。

值得留意的是,要培養課外活動興趣及習慣需要時間,而且不是一時三刻就可以能夠做出成績來,所以課外活動這種事情一般要以年計的時間去培養。

該如何選擇適合的課外活動?

  1. 重點發展3項課外活動

為子女選擇課外活動時,很多家長都會感到煩惱,在眾多活動中究竟哪類型的最適合?Scholars Insider 升學顧問團隊認為,家長們不宜盲目跟風,應跟據子女的興趣和能力選擇課外活動。至於應選多少項活動,顧問建議發展8至10項課外活動,並從中揀選3項課外活動重點發展。除了義工或實習,可以在運動、音樂、學科,三方面加強訓練,參加不同類型比賽或考取資格認證。

參與課外活動的目的是為了讓海外大學看到學生獨特的一面,讓大學在招生時從另一個面向認識學生。因此,在規劃課外活時,不妨大膽一點參加多點活動,又或主動擔任要職,這樣將能顯示出自己有熱情往某個方向發展。

  1. 宜多參與義工服務 發掘興趣

很多家長向Scholars Insider 升學顧問團隊反映難以為子女尋得興趣的情況。要在眾多活動中尋得「心頭好」,的確就如大海撈針。顧問團隊認為,要了解自己喜好或想規劃未來,參加義工服務是不錯的選擇。義工服務能夠讓子女們親身接觸社會,擴闊他們的眼界之餘,亦可反思未來想做的事情或職業。另外,假如子女們已入讀寄宿學校,家長們可以鼓勵他們多點參與學校舉辦的活動,以發掘自己的潛能。

何時開始參加課外活動最適合?

之前也和大家分享過如何在初中開始準備升讀海外大學,正如該文章所說,大學很注重學生的軟技能(Soft Skill),面試官期望學生能全面地表達自己如何從小培養相關技能,因此初中階段所參與的活動對升學十分重要。家長可以從初中開始為子女選擇適合的課外活動。

如何從課外活動突出自己?

綜合上述所講的所有事情,如果想考慮海外升學並且希望入讀優質中學或大學,學生需要有不錯的課外活動成績。而課外活動的成績只需要符合以下三項條件就可以為學生加分:

  • 長時期 – 學生最好在過去兩三年無間斷地參與該項課外活動並在活動的參與程度或成績有明顯的進步表現
  • 興趣及熱情 – 學生必須為課外活動建立興趣及熱情方可做出成績來
  • 領導能力 – 學生必須要透過課外活動展現自己的領導能力,就算該項活動是一項個人活動譬如網球,學生都可以透過參加校隊成為網球隊隊長培育及展現個人的領導能力

如果想全面了解如何從初中開始準備升讀大學,可以瀏覽以下文章:【海外升學】升學顧問教你從初中開始準備 入讀心儀大學不是夢!

各位家長都希望為子女作最好準備,課外活動作為入學重要的一環,切勿掉以輕心。如果子女能找到自己的興趣或潛能,相信除了有助升學外,亦能增加生活的幸福感。如果大家在海外留學或尋找課外活動有任何疑問,不妨 WhatsApp Scholars Insider,讓我們為你牽針引線,踏上最好的升學出路。

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