Saturday, July 2, 2022

【課外活動】美國為何那麼重視課外活動(Extracurricular)? 竟然隨時重要過成績?!

Scholars Insider顧問每日都會約見不同家長及學生,而很多時候家長及學生第一件事就會問如果我想去美國讀某某某學校,我DSE/IB/AP成績應該要幾多分先夠。Scholars Insider顧問希望我們寫出今次這篇文章是因為希望可以糾正大家對於赴美讀書的概念。雖然讀書成績重要,但如果沒有課外活動的輔助,就算學生所有成績都拿100分都未必入到Ivy League。美國大部分大學平均每年收到3萬至4萬份申請,要突出除了成績之外,課外活動是最能夠凸顯學生的特點。

我們之前寫過一篇關於香港網球好手陳詠悠的升學故事。當中亦睇到,升學有好多方法。尤其是美國中學及大學尤其著重課外活動所帶來的個人發展。可想而知,課外活動尤其重要!

美國大學招生處如何評核學生申請

想去美國讀書第一件事就要先知道美國大學一般如何招生及如何評核學生申請。一般來講學生的申請會分開四個範疇評核:

  1. SAT/ACT公開試成績
  2. 中學成績及GPA
  3. 申請Essay/Personal Statement
  4. 課外活動(Extracurricular)

雖然每個都非常重要,而且感覺上考試及成績佔的比分有一半,不過在Scholars Insider升學顧問眼中其實課外活動是最重要的。因為課外活動(Extracurricular)能夠讓學生脫穎而出。

什麼是課外活動(Extracurricular)?

課外活動(Extracurricular)非常空泛,可以包含各種事情。由運動至到創業都可以算是課外活動(Extracurricular)。只要是課室以外的活動基本上都可以算是課外活動(Extracurricular)。它的空泛有好處亦有壞處。好處就是讓學生無規範及限制地嘗試各種事情,從而展現給學校,包括中學及大學,看見為什麼這位學生是獨一無二的。另一邊廂學生需要有策略性地選擇一些合適的課外活動(Extracurricular)輔助個人發展及為個人的大學申請加分。有時候選錯課外活動可能未必直接幫到申請,甚至乎要轉換活動重頭做起。當然這種轉換不是不可以,但是也是要有策略地處理,這方面我們下次再詳說。有問題也可以直接WhatsApp我們!

課外活動對海外升學有幾仲要?

根據我們的經驗,課外活動佔整份申請的比重可以高達40%。對於非美國大學可能比重佔得只有20%。美國當地的大學之所以那麼注重課外活動因為這是唯一一項可以比較學生與學生之間的分別。簡單講,每個中學畢業生都會讀IB/AP/A Levels等等,而且有驕人成績的學生絕對有唔少,但是不會有太多學生代表過香港或者曾經做過某些創舉。課外活動正正就最容易分辨出一些突出的學生。

另外,參加課外活動能夠讓學生建立其他課室裡面累積不到的經驗,包括:

  • 動力
  • 領導能力
  • 熱誠
  • 恆心
  • 時間管理

海外大學及寄宿學校如何評核課外活動?

大部分的大學及寄宿學校都會認可任何類型的課外活動,不論學生是透過學校參加課外活動還是自己在外參與都可以。最緊要是學生能夠證明得到學生對課外活動的熱誠,並且對自己的成長發展有幫助。大學及寄宿學校的 admissions team 最想見到學生透過課外活動學到什麼,累積到什麼經驗促使自己成長。

如何選擇合適的課外活動(Extracurricular)?

要選擇合適的課外活動,讀者首先要了解課外活動一般可以劃分為課外活動(Activity Extracurricular)及領導活動(Leadership Extracurricular)。

任何與課室以外發生的活動例如彈琴、跳舞、辯論比賽、義工服務以及劍擊等等都可以歸類為課外活動(Activity Extracurricular)。一般來講這些活動可以證明你有個人獨有的一技之長或者是硬技能。

領導活動(Leadership Extracurricular)是另一種活動展現出學擁有充分管理能力及人與人之間溝通的能力。一般領導活動(Leadership Extracurricular)帶出的更多是軟技能(Soft-Skill)。而領導活動(Leadership Extracurricular)一般都會在兩個地方能夠呈現出來。第一,學生可以在某些已成立的機構例如學校、學生會或球隊擔當著一個管理層角色。假設你是某學校球隊的隊長或者是學生會的秘書長都可以展現學生的領導活動。同時,學生亦可自己建立或創辦某種事情,繼而展現自己的領導才能。現時有很多中學生選擇透過創科創業去嘗試展現才能。

我應該要做多少課外活動(Extracurricular)?

不時筆者都會收到家長查詢是否參加越多課外活動越好。一般來講,有總好過沒有,但是課外活動太多有機會影響學生的學業,太少又未必足夠增加學生被取錄機會。正所謂,重質不重量。學校不一定需要見到學生有參加過幾十項課外活動,只是希望見到學生在課外活動有用心,有做出成績。雖然申請大學裡面的 Common Application 有一欄可以讓學生填寫 10 項課外活動,但其實學生只需要集中幾項重點課外活動,而偶然轉換一下非重點課外活動就能夠輕易有超過 10 種課外活動。因此,我們都會建議:

  • 學生有4-5項主打課外活動(Extracurricular)
    • 當中有1-2項硬技能的課外活動
    • 另外1-2項軟技能的課外活動展現有擔當著管理層角色
    • 另外1-2項軟技能的課外活動展現有建立或者創出某種東西

這種配搭可以給大學招生處看見學生多元化的課外活動。不過讀者要明白不是每間大學都要求有這種完美配搭的課外活動。有些學校可能會希望收取大部分只有某種特定技能或者領導才能的學生。我們強烈建議家長及學生做好功課,因為每年學校招生方向都有機會有所不同。學生應該因應學校當年招生要求及自己的能力去策略性地選擇報考那間學校。

至於在選擇課外活動方面,筆者明白不少家長都會在看見別人在某課外活動做得好而且能夠考入心儀學校時,安排自己子女報讀同樣的課外活動。可是,每人都不一樣,這樣做法有機會導致反效果。學生應該根據自己的興趣及理想選擇。如果學生在選擇課外活動的途中遇上困難,學生不妨考慮想想以下問題:

  • 我將來的理想是什麼?
  • 該項課外活動可否提升自己,協助成長發展?
  • 我對該項課外活動有沒有興趣?
  • 該項課外活動是否能夠協助有需要人士?

如何在課外活動突出自己?

課外活動不是說你做就會加分。尤其是美國大學的招生處會視乎學生究竟點解要做課外活動,而這些活動會否對學生的個人發展起到作用。這個所謂的動力非常重要,而且有目的性地選擇課外活動可以更容易突出自己。舉個例,如果有為立志修讀生物科技的學生選擇玩10種不同琴棋書畫、樂器或者運動作為課外活動可能對大學申請未必起得到作用。反而,選擇跟一位大學教授做深入的學術研究會讓這位學生的整體申請更吸引目光。隨著自己的愛好選擇合適的課外活動,全神貫注不要樣樣都半桶水,才可以讓自己在申請表裡發光發亮。如果可以的話,我們建議學生選擇做一些對學生具挑戰性的課外活動。這樣會更有利突出自己。

課外活動例子

  • 暑期實習
  • 創立或管理學校學生會
  • 參加跨校學術、或運動等等比賽
  • 參加任何課外活動表演
  • 參加義工活動輔助有需要人士

應該如何部署課外活動?

一般來講,課外活動應該從小做起。學生應該在初中階段多嘗試不同的課外活動,發掘自己的興趣。踏入中學階段學生應該篩選自己有興趣有熱情的課外活動,集中火力打好這幾個課外活動的基礎。去到高中最後一兩年就是學生的收成期。學生應該憑收成期得出的經驗申請大學。謹記,不一定成功達成某件事才算是亮眼成績。就算最終未能達成某個理想結果,這個失敗經歷亦可算是一個突出自己的機會。美國大學非常喜歡見到學生如何從失敗經歷學習。

雖然課外活動是絕對有機會大大提升學生被取錄的機會,但是一切都要盡早安排。越早了解自己升學目標,從而制定策略,越大機會入讀心儀學府。希望以上幫到大家,如果有需要大家不妨聯絡我們Scholars Insider。我們必定會盡力輔助家長及學生達成升學夢想!

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