【Advanced Placement】申請美國大學應選擇什麼 AP科目?

如果學生有意到美國大學升學,而同時正在修讀美國的 Advanced Placement 課程就應該好好把握機會修讀幾個 AP 科目並努力爭取好成績為將來報讀大學打好基礎。尤其是打算入讀美國名牌大學的學生,修讀 AP 課程成為入校的關鍵。不過每年提供 AP 課程的學校都會提供各類型的 AP 科目給學生選擇,學生在這個時候應該如何平衡及取捨?等 Scholars Insider 帶大家了解如何計劃自己的 Advanced Placement 科目。

Advanced Placement (AP) 是什麼?

Advanced Placement (AP) 課程是入門版的大學課程,提供給中學生修讀,由美國 College Board 監管。現時 College Board 提供 38 種不同類型的 AP 科目給學生選擇,包括數學、藝術、心理學、各類型科學及語言等。Advanced Placement 課程主要協助學生大好入讀大學的基礎。

除了提供統一化的入門版課程之外,AP 的特別之處在於每年的學期完結之前都會提供一個相應科目的標準化考試以評核學生對大學級別科目的理解。換言之,完成 AP 課程的學生除了可以得到一個 GPA 成績之外,亦可以透過公開考試評核自己。AP 考試的成績介乎 1 分至 5 分,1 為之最低 5 為之最高。某些大學可以讓考得 4-5 分的學生將分數轉換成大學學分,直接跳過大學的同類型課程避免重讀,變相學生在第一年就可以修讀第二年級別的課程,節省時間及學費。

Advanced Placement (AP) 對報讀美國大學有幾重要?

正如上述,Advanced Placement (AP) 課程的設計與大學課程非常類似。AP 課程鼓勵學生建立思考及理解能力,因此大學會為有修讀 AP 課程的學生加分。再者,不是每個申請美國大學的學生都有選擇修讀 AP 課程,所以有修讀 AP 科目的學生會在報大學階段有多一些的優勢。

再者,有意在美國大學修讀經濟學的學生可以在中學期間修讀經濟相關的 AP 課程以展示自己對經濟學的熱誠,從而增加自己成功入讀心儀大學的機會。

我應該要修讀幾多個 Advanced Placement (AP) 科目?

這個問題的答案視乎情況而定。假設學生是希望入讀 Ivy League ,筆者有見過學生完成超過 10 個 AP 課程。換言之,在高中生涯的四年裡面,學生每年要修讀 3 – 4 個 AP 科目。當然,不是每位入讀 Ivy League 的學生都會有這個數,但最起碼都要有 7 – 8 科的 AP。反之,如果希望報讀其他非 Ivy League 的名牌大學,升學專家建議最好要有 5 科 AP。

值得留意的是,不時會有家長及學生問是否一定越多越好。這個就要視乎學生自己的能力。如果學生可以在每一科都拿到好成績當然越多越好,但如果修讀太多 AP 課程會影響學生的成績,倒不如只選擇幾個適合自己的科目重點出擊。

當然,除了成績之外學生亦要平衡自己能力及參與課外活動的時間,所以就算時間不允許修讀 10 科 AP,學生可以在其他課外活動方面提升自己的 profile。謹記,申請美國大學沒有劃一的公式,申請策略因人而異。

我應該修讀什麼 Advanced Placement (AP) 科目?

現時 College Board 提供 38 個不同的 AP 科目,但不是每間學校都會提供所有 AP 課程。學生應該先了解自己學校有提供多少科目,然後從中選取一些自己有信心及有興趣的科目。另外,學生應該根據自己希望在大學修讀的主修科去選擇相應的 AP 課程。有些大學可能會有一些收生的潛規則,例如報讀機械工程最好要有 AP Maths 及 AP Physics 等等。學生應該提早向大學了解避免選錯科浪費寶貴的時間。

除此之外,不少學生修讀 AP 課程是希望可以直接轉換成大學學分節省時間及金錢,但不是每間大學都允許這個做法。就算允許,每間大學的考試成績要求都會不一樣,有些 4 分就可以夠轉為學分,有些則需要 5 分。因此,學生應該提早做功課了解大學的要求。

什麼 Advanced Placement (AP) 科目最難?

Advanced Placement 的科目難度因人而異,但根據 2021 年的統計有些科目按比例上有較少的學生取得 5 分。

AP 科目AP 考試取得 5 分的學生比例
English Literature4.9%
Art and Design 3D6.5%
Physics 16.9%
German Language6.9%
Environmental Science7%
Biology7.4%
Spanish Literature7.8%
French Language8.4%
English Language9.1%
World History9.7%

什麼 Advanced Placement (AP) 科目最易?

AP 科目AP 考試取得 5 分的學生比例
Chinese Language57.2%
Japanese Language47.5%
Calculus BC46.7%
Physics C E&M32.6%
Computer Science A23.9%
Physics C Mechanics23.5%
Italian Language20.6%
Music Theory19.9%
Chinese Language18.8%
Economics18%

概括而言,修讀 AP 課程非常重要,而且能夠提升學生入讀心儀學校的機會。哪怕最後 AP 考試成績得不到 5 分,起碼大學 admissions 會見到學生勇於嘗試挑戰自己。至於要修讀什麼科目就要視乎學校提供什麼課程選擇以及學生自身的興趣所在。

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