【Common Application】升學顧問教你寫美國大學申請 Essay 2021-2022

如果各位家長或學生問任何美國留學生整份Common Application最難處理的是哪一個部分,答案應該都會一致認為Essay最困難。Common Application Essay最難就在於它要學生用最多650字回答一條可以用6500字回答的開放式問題。Scholars Insider今次特意邀請顧問團隊分享撰寫Common Application Essay的精要,然後整合給各位讀者。需要了解Common Application點寫就繼續看下去啦!

Common Application Essay是什麼?

有意申請美國大學的學生一般都需要填寫Common Application。而每年的Common Application入面都會有一個部分叫做Common App Essay。這個personal statement/essay要求學生用最多650字去回答6-7條essay題目的其中1條。

Common Application Essay有幾重要?

這份essay是一個非常好的機會給學生用自己方式表達自己與眾不同的地方及個人觀點。美國大學招生處非常依賴essay去了解學生。因為只看成績未必看到學生的全部,而美國大學一般都非常重視學生除了學習成績以外的發展及個人潛力。

一份650字essay很難包含學生的每一個範疇,所以學生要好好選擇那一條題目最能夠展現學生最多及最突出的一面。同時學生不要以為essay要求學生有一個好與眾不同(例如上過太空)的經歷,學校不需要學生在essay裡面哇眾取寵,只需要學生展現自己最真實的一面便可。平凡的經歷亦可以成為學生成長過程中的一個重要里程碑。另外要記住Common Application Essay最主要就是要學生給學校看見在application裡面其他地方看不見的另一面。換言之,學生千萬不要在essay裡面提及與application其他地方重複的內容。

整個essay完成後可能會類似一份自傳。學生需要透過故事形式展現給學校看見學生的價值觀、人生觀、想法及經驗。

如果用數字去形容Common Application Essay的重要性,顧問團體相信一份essay佔整份美國大學申請表比重約20-40%。變相對於成績未必最完美的學生,essay是最好的機會扳回一城。

Common Application Essay應該寫什麼?

每年的Common Application Essay都會有預定6-7條題目給學生選擇。每位學生可以根據自己個人經歷選擇一條最合適自己的題目作答。每條問題都屬於開放式問題,所以沒有規定應該如何作答。學生應該憑自己的個人經歷及觀感寫出一份最能夠凸顯自己突出的一面。

在寫作初稿階段,學生應該積極與親朋戚友、老師及顧問進行多方面的交談,交換意見。先選定3-4個適合的題目,然後根據每條題目寫下3-4個有關的經歷。最後選取一個自己覺得最能夠展現自己的題目及經歷。整個過程可能需要好一段時間及通過與不同人的溝通。

另外,雖然Common Application最低要求學生寫200字,但學生便會浪費表現自己及發聲的大好機會。Scholars Insider顧問一般建議約550-600字就應該已經足夠表達了。

切記,不要重複一些application裡面或個人履歷已經有的內容。

2021-2022年Common Application Essay有以下題目:

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
  2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
  3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?
  4. Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?
  5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.
  6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?
  7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

為了方便大家進一步了解如何實踐essay寫作,我們用第6條題目做例子。這個問題主要希望學生分享過去有什麼經歷讓學生得到啟發或能夠激勵學生。因此,這個題目非常適合學生分享一些自己感興趣的事情,同時這件事情或經歷如何讓學生改變及成長。

學生可以論述課室裡面的一些學習經歷促使自己在課外都要繼續鑽研或實踐心中的好奇心。學生或者可以考慮陳述自己對某樣事情的熱情,而該份熱情如何成為個人發展的轉捩點。

由此可見,common application essay貌似平凡而且題目感覺簡單,但是它在整份美國大學申請表的重要性可謂舉足輕重。家長及學生們千萬不要小看essay的重要性。Essay是面試之外唯一一個機會可以讓學生用自己聲音發光發亮。如果各位已經開始寫作essay階段但無從入手,可以考慮聯絡Scholars Insider。

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