【Letter of Recommendation】推薦信是什麼?申請海外學校需要推薦信?一文了解LOR!

每年臨近申請海外升學的季節,都會有不少學生及家長積極準備務求可以入讀心儀的外國學校。有了解過申請海外升學的家長都應該知道報讀外國學校,不論是中學還是大學,都需要遞交各色各樣的資料。唯獨一樣不需要學生及家長寫的就是 Letter of Recommendation (推薦信)。話雖如此,各位讀者不能夠鬆懈,因為讀者需要有策略地選擇合適人選撰寫您的 LOR 。萬一選錯對象寫 Letter of Recommendation 有機會直接影響入校機會。想知道如何準備 Letter of Recommendation 可以留意以下文章。

什麼是 Letter of Recommendation (推薦信)?

申請海外升學除了需要學生遞交成績表及寫 personal statement 之外,亦需要申請人遞交 Letter of Recommendation 或推薦信。LOR 是一份由撰寫人寫的一封信講述為什麼推薦某學生入讀某學校。

一份入校申請表可以讓收生處了解學生如何表現及表達自己,但是一封 LOR 可以能夠讓收生處(admissions officer)從第三方角度了解學生的性格及品行。除此之外,admissions officer 可以從撰寫人角度深入了解學生的能力、動力、學習能力等,有助得知申請學生是否一個“good fit”。

申請人要遞交幾多份推薦信就因學校而異(一般1-3份),但是一份好的推薦信能夠讓學生從眾多競爭對手裡面突圍而出。就算學生本身成績一般,或者從其他方面較其他申請人遜色,一份推薦信能夠讓收生處回心轉意。

什麼人適合寫你的 Letter of Recommendation(推薦信)?

有時校方會要求你的 Letter of Recommendation 需要由何人撰寫,不過亦有不少學校沒有規定,所以學生可以自由發揮。話雖如此,根據過往經驗一般學生都應該選擇英文、數學或科學老師。如果需要多於一份 LOR 可以考慮選擇 counselor。

選擇 core subject 的老師可以在推薦信裡面反映學生的學術能力及個人特質。同時 counselor 亦是一個不錯的選擇因為 counselor 可以在信中反映學生的長處及抱負。不過話到頭來要找誰寫 LOR 都要先了解學校有無特定要求,另外確保推薦信內容廣泛特顯學生不同的一面。

如果沒有相熟老師寫 Letter of Recommendation 應該怎麼辦?

Scholars Insider 顧問不時收到家長指出,自己的子女沒有與任何老師建立到一個良好關係,如果突然走過去問老師寫推薦信恐怕就算寫都未必能夠寫得出什麼好內容。根據升學顧問過往經驗,一般的老師都非常樂於協助學生。對於這個情況只要家長及學生爭取時間禮貌地向老師表達情況,例如在下課時間到老師辦公室講解關於有意到海外升學需要老師的協助,老師一般都不會拒絕的。

應該什麼時候準備 Letter of Recommendation?

雖然一封推薦信不需要長篇大論,但是要寫出一篇好的文章都需要時間。我們建議家長提早準備,一般最好的時間為目標遞交入學申請前三個月。始終寫推薦信不是老師的工作範圍,而且有機會有不少學生問同一個老師撰寫 Letter of Recommendation,所以及早通知可以讓老師有更充裕時間準備。值得一提的就是,家長及學生應避免在繁忙時段提出有關要求,應該在下課後時段帶出話題。

如何問老師拿推薦信?

過去 Scholars Insider 曾為不少學生提供升學服務,由於每個學生的性格及取向都不一樣所以申請升學過程都不一樣,但在整個過程裡面每個學生都有一個共通點,就是需要親身向老師問拿推薦信。偶然會有家長以為可以隨意寫封電郵就可以拿到老師的 Letter of Recommendation。正如上述,LOR 不是老師的職責範圍,如果希望老師用心寫一封好的推薦信從而提升入讀心儀海外學校機會就需要學生親自問老師。

親自問老師除了表現誠意及禮貌之外,更可讓老師多了解學生的想法,從而配合寫出一封最合適的推薦信。一般來講,我們建議學生提問之前準備一些升學資料協助老師更容易寫出好的推薦信:

  • 希望推薦信包含的內容
  • 清單列出報讀學校
  • 打算報讀的學科
  • 履歷列出過去成就
  • 希望獲取 Letter of Recommendation 的日期

與老師溝通好內容之後,家長及學生可以電郵形式複述一次推薦信內容並表示謝意。如果過了一個月時間都未有回音,學生可以在老師空餘時間了解情況,就算老師未有機會起筆都千萬不要施加壓力。學生可以在數星期後再作跟進,並確保老師沒有任何其他疑問。

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