Monday, July 4, 2022

【美國AP學制】Maisy Ma 馬曉晴講解甚麼是 Advanced Placement (AP)大學先修課程?為何適合美國留學生讀?

Advanced Placement 大學先修課程

大學先修課程 Advanced Placement 又可以稱為進階先修課程,是美國高中學制中相當流行的課程。學生可以透過修讀 AP 課程並考取高成績,在升大學時豁免相同科目的學分。例如,同學可以在高中時選擇修讀統計學 AP 課程,並且考得高分數,假如升讀大學時同樣要讀統計學的話,就可以用 AP 的成績去豁免學分。

AP 課程現在有 34 個科目可以選擇,當中包括一些常件的例如生物學、化學、物理等,同時亦有一些香港較少有的科目例如拉丁文、環境科學、藝術歷史等等。為了要做到能和大學相同學科銜接,AP 提供的學科都是大學有的科目,並且和大學就讀的課程內容相同。

AP 課程的計分方法分為1-5分,5分最高、1分最低。特別要留意,雖然有很多學校都會有開辦AP 課程,但校內的評核並不能夠作為公開試呈分之用。即使同學能在校內 AP 課程考取高分數,也不代表能夠在公開試中取得好成績。另外,校內教學的內容同樣也不等於必然能夠應付公開試的試卷。

大學取錄條件各不同

上面有提及,學生如果想利用AP課程達到在美國讀大學時可以豁免學分的做法,先決條件是考「好」成績。而所謂的「好」成績,正是AP課程最奇妙,也是較為有爭議性的地方。

美國不同大學對於AP不同成績有不同解讀,有些學校會要求學生考到滿分5分才可以豁免學分,有些則接受3/4分。而話雖AP課程的內容、難度都跟大學相同,但有不少大學的教員認為 AP 考試的難度仍然及不上真正的大學本科考試,其分數只能反映「合格」與「不合格」的程度,不代表學生在高中時期已經能做到大學的要求。

但無論如何,對於同學來說,AP課程在技術上都有豁免學分之效,在美國大部分學校仍然接納這種課程的前提之下,學生讀AP扣學分也是無可厚非的。至於自己的目標是要考多少分,就要視乎不同學校的做法。

前港隊溜冰冠軍 Maisy Ma 馬曉晴 分享 AP 課程優勢

說到讀 AP 課程的好處,找過來人分享就最適合不過。Maisy Ma 馬曉晴是前港隊溜冰冠軍,從小就讀國際學校,並且有修讀美國 AP 課程,在美國順利升讀心儀大學。問到她對AP的優點和看法,她表示:「AP課程最大優點在於能夠節省了不少時間。對於需要時常四處飛去比賽的學生來說,如果能夠考到 AP 高分數,豁免大學的學分,可以讓我更加有效地掌握個人時間,配合本身非常忙碌的時間表。」

對於普通學生來說,AP 的「一試定生死」制度可能令他們有不少壓力,即使在校內試中有多努力都未必能在公開試中反映。不過,Maisy反而另有見解:「我能夠花在學校讀書上課的時間未必有很多,因為有比賽的關係,有時候甚至忙到要在飛機上做功課。AP一試定生死的做法,反而較適合我這類有忙碌日程的學生。如果能夠透過課堂加上自習也可以應考的話,同學們即使有其他課外活動,例如運動、音樂等的比賽、活動要出席,也能夠自行分配時間讀書,不必犧牲成績。」

言談中不難理解到 Maisy 對於 AP 課程正面的看法,除了為讀書和活動之間提供了彈性之外,也在日後的大學課程上為 Maisy 帶來更大收獲:「因為讀了 AP 課程,令我可以在大學階段豁免了部分的學分,最後我只花了兩年去完成本身四年的課程。我希望盡快讀完大學畢業,可以讓我盡早投身社會,做我喜歡做的事,例如是教溜冰、從事傳媒和幕前相關的工作等。」

筆者聽到這裡,理所當然認為即將22歲的Maisy 馬曉晴本身天資聰穎是使她能夠早一半時間畢業的主因。不過,謙虛的她卻表示她「熱愛忙碌,喜歡將自己的日程排滿滿」的性格也造就了今天的她。

為何要讀AP?

看完 Maisy 的故事,可能你會問:像 Maisy一樣忙碌的學生,AP當然是好選擇,但對於其他學生來說為何要讀AP呢?

首先,美國大部分大學對於 AP 學制的看法相當於香港中學對於同學有學彈鋼琴的看法一樣:沒有人逼你要去做,但「潛規則」地所有學生都會去做,以提升自己的個人履歷。美國大學一般會有種觀感,認為有讀 AP 的學生較主動接受較難的課程的挑戰,對於適應及銜接未來升大學的環境較熟悉,並且會「睇高一線」。

當然,當所有學生都被「睇高一線」時,就會形成新的起跑線,沒有讀AP的同學反而會落後。然而除了以上原因之外,以下也是一些同學們讀 AP 的原因。

第一,對於海外留學生來說,生活成本本來就已經高昂,如果同學能夠在高中時期已經讀完一些本來大學要讀的課程,繼而縮短整個大學年期,就能夠節省不少學費。第二,相較於節省金錢,更重要的是就讀AP的同學們如果能夠縮短讀大學的年期,代表能夠更早出身投入社會,能夠更快吸收工作經驗,豐富自己的履歷並提升競爭力。

第三,由於 AP 課程和大學課程的內容相同,就讀過 AP 的同學們對於大學教學模式也較易習慣。一來在銜接新課程上更簡單容易,二來變相能夠分配更多時間去學習以外的活動上,達至「全人發展」的目標。

家長宜盡早籌劃

AP 課程雖然是美國學制的一部分,但也不代表只有美國高中才有此課程提供。如果你希望子女升讀美國大學,但中學及高中課程都要在香港讀的話,也不代表沒辦法。

現時,美國大學理事會已授權了超過一百所中國學校提供 AP 課程,香港的宣道國際學校、美國國際學校也有其課程提供,如果家長一心希望子女到美國升學的話,也可以從中學階段就開始籌備,以提升同學們升大學的競爭力。

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