【Supplemental Essays】申請美國大學必知寫 supplemental essay 攻略!

Supplemental essay 是 personal statement 以外的 essay,而大部分熱門的美國大學都會要求學生報校時撰寫 supplemental essay。有意入讀熱門美國大學的學生就必須要留意因為好大程度能否獲得取錄是取決於這份 supplemental essay。

什麼是 Supplemental Essay?

相信各位對申請美國大學要撰寫 personal statement 或 essay 一事並不陌生,但你又知不知道除了 personal statement 或 standard essay 之外,不少大學會要求申請學生在 Common Application 裡面回應更多的 essay 題目。這些 personal statement 以外的文章正正就是所謂的 Supplemental Essay。

有留意開 Scholars Insider 的讀者可能會記得 essay 最主要的目的是讓學校清楚了解學生的個性、理想、目標等。Supplemental Essay 就是一個額外的機會讓學生分享自己的想法,從而讓學校更容易斷定究竟申請人是否適合入讀該大學。

與此同時,學生可以透過撰寫 supplemental essay 大大提升入讀心儀大學機會。原因是因為大學有更多資料衡量學生是否值得取錄而且可以看出學生有付出誠意報校。再者,不少學生都會忘記或沒有準備 supplemental essay。因此有寫 supplemental essay 的學生更容易凸顯自己。

讀者在這個時候可能會擔心如果要報讀10間美國大學是否要額外寫多10份文章?答案又未必。因為每間大學所問的題目萬變不離其中,所以好多內容都可以互相參考。

如何撰寫 Supplemental Essay?

大學的 admissions officer 透過 supplemental essay 了解學生。Supplemental essay 應該涵蓋入學申請表沒有提及過的內容,學生應該避免重述已講過的內容或者將 resume/CV 文章化。

雖然文章沒有一個規定的格式,但學生首先要了解大學的特質然後講出為什麼大學這方面的特質對你的將來會有幫助。學生應該避免過於 general,例如列出希望入讀該所大學的原因是因為某大學的商學院排名很高。這種文筆會較難吸引 admissions officer。在這一方面,學生可能需要花費較多的時間了解學校並找出適合自己的原因。學生寫得越仔細越好。

另外,學生需要明白到大學希望見到學生最真誠的一面。學生應該根據自己的愛好及興趣寫出文章,而非參考其他人的文章當作是自己寫的。無論你的興趣是運動、畫畫、跳舞、攝影、辯論或其他都沒有問題。學生可以根據個人興趣與學校的特質連上關係。舉個例子,學生可以話希望利用自己跳舞的技術參加校隊,為學校贏得比賽同時延續自己對舞蹈的熱愛。用第一身的角度寫出自己內心世界更有說服力,更容易感動大學的 admissions officer。

最後,學生應該透過 supplemental essay 展現出自己的恆心。美國大學希望見到學生有投放長時間專注於某些活動或興趣裡面,並希望見到學生有意在大學繼續深造。大學最不希望就是見到學生參加活動是為了報讀大學而做的。

Supplemental Essay 的種類

Supplement essay 大致可以分為幾種:

  1. Why Us? Why You?
  2. Academic Interest
  3. Extracurricular
  4. Community
  5. What type of a friend/roommate are you?

第一種的題目的 “Why Us? Why You?” 主要是著眼於為什麼學校應該取錄你或者你為什麼會選擇報讀該大學。在這種題目,學生應該專注於自己的興趣、理想及價值觀,而到底是否與大學的願景一致。學生除了要花時間了解學校的背景之外,應該要講出自己在大學生涯裡面的目標以及如何作為大學的一份子為大學作出貢獻。假設例如作為中學學生會的會長如何將自己的經驗帶到大學校園為大學學生會貢獻。

第二種題目的 “Academic Interest” 主要是問學生問什麼會想選擇修讀某個主修科。這個問題相對簡單,學生一般都需要講出為什麼要選擇修讀某個 major,而且修讀這個 major 如何對自己將來事業或理想打好基礎。

第三種題目的 “Extracurricular” 主要是問學生做開什麼類型的課外活動、這些課外活動的重要性、課外活動對自身發展的作用等。

第四種題目的 “Community” 最主要的目的是希望了解學生入校後作為學生希望參加什麼類型的校園活動,以及會如何為校園作出貢獻。回答這個問題的時候學生應該用過去相關的經驗作為根基並借用經驗用於將來大學的生活裡面。

第五種的 “What type of a friend/roommate are you?” 題目類似於第一種的 “Why you?” 題目。不過今次的出發點並非由大學收生角度出發,而是從一個朋友的角度出發了解申請學生的個性。這個題目給學校一個感覺知道學生在私底下究竟是什麼類型的人從而斷定究竟申請學生是否適合入讀該大學。

Supplemental essay 是申請名牌大學重要的一環,不過一份申請表裡面亦有其他方面需要學生細心處理。有興趣申請美國、英國或加拿大升學的話,可以考慮聯絡我們 Scholars Insider 取得免費一小時諮詢。Scholars Insider 是香港首個海外升學網上平台,提供免費海外升學咨詢服務,並協助你搜尋最適合你的海外升學顧問。Scholars Insider 的升學顧問網絡涵蓋英國、美國及加拿大,超過 20 年經驗,協助你踏上升學之路!歡迎聯繫 Scholars Insider 了解更多,我們非常樂意陪伴各家庭及子女一同邁向美好前程。

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