【Personal Statement/Essay攻略】如何為申請美國大學寫一篇好文章,顧問教你寫出一手好Essay

在整份美國大學申請表入面,最重要的部分莫過於personal statement/essay。由於美國大學每年都會收到過萬份申請,招生處好多時候都會著眼於份personal statement/essay。在美國大學招生處的角度,一份文章最能夠凸顯出學生的個人之處及反映出成績看不到學生的另一面,所以學生一般都會花費數十個小時以上去琢磨personal statement/essay。雖然每年份申請表裡面的題目都看似簡單,但是如果要寫出一份好文章絕對不容易。Scholars Insider今次為大家分享撰寫文章攻略,希望幫到各位了解固中玄機寫出一篇好文章!

什麼是Personal Statement/College Application Essay?

Personal Statement/College Application Essay是美國大學申請表的一個部分。申請表內都會要求報讀大學申請人根據列出題目及限定字數寫出個人觀感。有些大學會硬性要求申請人必須填寫這個部分,反之有些大學的申請就更具彈性。

美國大學Personal Statement/Essay模式

Common Application是受到廣泛美國大學使用的申請表,一般適用於報讀學士課程的學生。Common Application每年都會提供約6條文章題目給學生選擇,而學生只需要選擇其中一條題目撰寫。除了Common Application裡面的personal statement之外,某些美國大學亦會要求申請人遞交supplemental essays。Supplemental essay會因學校而異,每間學校都會有不同題目及要求。有意赴美的學生應該做好心理準備需要寫約10份不同的essay。

為什麼Personal Statement/Essay這麼重要?

整份申請表內,包括Common Application及Supplemental Application,personal statement/essay部分是最能夠展現學生的個人風格、特質及長處。同時是唯一一個機會可以直接將自己心聲告訴心儀學校(除非有額外面試機會)。簡單講,份personal statement/essay是一個機會給學生直接告訴學校為什麼你要取錄我。

Common Application Essay 格式

一份好的 essay 需要有一個好的格式,一個好的格式能夠讓讀者容易閱讀。基本上,遞交美國大學的 essay 有幾個格式方面的要點需要留意。首先 essay 的標題或 title 不是必須的。學生可以利用標題簡單概括文字的內容,但要小心的是不要用一個與內容無關的標題。另外,common application 的 essay 一般都會要求 600 字左右。學生必須要符合字數限制的要求。

在遞交 essay 的時候,學生需要留意究竟文章是需要直接在申請表裡面貼上還是透過文件方式遞交。如果需要於申請表內貼上文字,學生需要確保文字所有內容已經貼上並不會因字數限制而將一些內容刪除。除此之外,要留意文字的格式例如粗體或斜體是否允許。反之,假設校方需要學生以上載方式上載文章文件,學生需要確保文件內的格式符合校方要求。如果校方沒有列明,學生可以還原基本步選用一吋 margin 並選用 Times New Roman 或 Arial 作為字體。

如何寫Personal Statement/Essay?

Scholars Insider顧問一般都會建議學生落筆寫之前先做一連串準備功夫:

  1. 提早9個月開始了解如何撰寫文章
  2. 翻查心儀美國大學過去兩年Common Application及Supplemental Essay的題目
  3. 想想自己過去的經驗可以如何應用在文章題目裡面
  4. 不需要長篇大論只需要重點論述一個經歷便可

直到該年Common Application/Supplemental申請表正式上載,學生便可以根據上述的準備正式落筆。我們建議學生先不要顧慮太多,好似一貫寫法先寫出心裡所想。有了初稿之後便再委託有寫作經驗的老師或顧問過目。一般Common Application文章只需要大概500-600字便足夠而且應該包含以下重點:

  1. 遇上的問題/挫折、如何解決、結果如何
  2. 你做了些什麼去達成夢想/個人理想
  3. 曾否為社會作出改變及貢獻
  4. 打算如何貢獻社會及學校

在寫作過程當中學生應該避免寫已知事實,包括成績及課外活動等等。如果想論述課外活動,可以提課外活動當中的經驗而非單一分享你參加過的課外活動。另外,學生應該想辦法將份essay的開頭盡量寫得吸引有趣。正所謂萬事起頭難,如果在頭兩句已經抓得住讀者,整體的印象分會加很多。

寫 Personal Statement 或 Essay 有什麼中伏位需要留意?

首先學生需要明白寫 essay 不等如要將自己的 CV 重新變成文章版寫一次。Essay 應該要說出自己由遇上問題、想出解決辦法,並落手親自跳出舒適圈解決問題。校方希望見到學生透過遇上挫折而成長,成就更好的自己。

另外,申請美國大學與申請英國大學有些不一樣。英國大學更注重學生的學術發展,而美國更注重個人發展。因此,申請美國大學時寫的文章不要過於學術。學生應該更專注於自己,並寫出自己心中所想。

與此同時,學生應該一如既往展現自己最真誠的一面。千萬不要在寫文章的時候寫到自己是另一個人,大學一定會看得出。有時候,學生會因在網上看見別人的文章寫得好繼而打算將別人的筆法用落自己的文章裡,但這樣的話必定不真實。學生必須要透過文章表達自己的個人成長經歷。

最後,學生不應過於專注自己的成就,應專注於自己在達成成就過程當中學到什麼。

在寫作過程當中,學生要確保內容屬實並用自己心中所想去撰寫。寫作過程雖然漫長,而且要經過來來回回的修改,但是一切都是必須的。做足以上每一件事才可以真正將自己最好的一面展現出來。Scholars Insider顧問們絕對明白學生要自己寫personal statement/college application essay並非易事,所以如果讀者在寫作上有任何問題歡迎隨時聯絡Scholars Insider。

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